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The Last of Us: entenda como a série muda o paradigma de zumbis

Criado por Neil Druckmann em 2013, The Last of Us inovou muito no cenário de mundos pós-apocalípticos com diversas mudanças, confira

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Crédito: (divulgação/HBO Max)

Os zumbis são um fenômeno pertencente a diversas culturas há anos. Desde que a humanidade existe, eles se escondem entre nossos medos mais profundos. Da antiga múmia da mitologia egípcia às histórias apocalípticas da cultura pop de hoje, os vivos sempre foram obcecados pelos mortos-vivos. 

A variedade de zumbi mais conhecido é aqueles que foram reanimados pós morte e já se apresentam em algum estado de deterioração. No entanto, tem havido muitos conceitos ao longo do tempo que foram modificando o paradigma por aqueles que amam o gênero, dando seu próprio toque na tradição. Um dos mais destacados da última década é The Last of Us.

Criado por Neil Druckmann, o jogo de sucesso foi lançado em 2013 e nos deu uma história alinhada com mundos pós-apocalípticos semelhantes ao de The Walking Dead. Onde The Last of Us se destacou em alguns termos: a história de Druckmann levou nossa compreensão dos zumbis em algumas direções incomuns com as origens já existentes de seus monstros e características reconhecíveis, além de comportamentos diferentes. Com o sucesso da franquia e a adição de uma série de televisão da HBO, é seguro dizer que poucos criaram uma visão tão imaginativa do gênero que nos faz olhar para os mortos reanimados de maneira muito diferente.

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The Last of Us coloca fungos como o agente de “zumbificação”

Na maioria das representações, os zumbis têm apenas duas maneiras de se transformarem. Em termos mais simples, isso ocorre por meio do sobrenatural, como uma maldição ou feitiço mirabolante, ou através de meios “científicos”. O último dos dois assumiu a vanguarda em The Last of Us. A maioria dos zumbis da ciência são fruto da contaminação de um vírus criado em laboratório como os da franquia de Resident Evil. Isso faz parte de histórias em que o vírus escapa do laboratório, infecta uma pessoa que morre e se reanima em um zumbi. Você verá isso retratado em praticamente qualquer alegoria de zumbis.

A abordagem daquelas vistas em The Last of Us é semelhante, mas troca uma pandemia viral por uma mutação fúngica parasitária (de um fungo que realmente existe). Mais especificamente inspirado no Ophiocordyceps unilarteralis, que se trata de um fungo que habita na natureza e parasita formigas assumindo o controle dos seus corpos devido ao seu processo de infecção. 

O Cordyceps se espalha por meio de esporos e “transforma” seu hospedeiro assim que adentra seu organismo. Dentro de um período de incubação relativamente curto, ele se apodera de seu hospedeiro e os utiliza veículo de propagação e alimentação. Embora na realidade o Cordyceps tenha vários ramos especializados em insetos, o fungo em The Last of Us sofreu uma mutação para afetar os humanos e adiciona um pouco do clássico comportamento zumbi à sua mistura. Além de parasitar seu hospedeiro até que o corpo eventualmente se torne uma casca nojenta emissora de esporos, eles também se espalham por meio de mordidas e se alimentam da carne das vítimas que atacam.

Sem dúvida, os zumbis convencionais têm uma aparência e um jeito específico de agir ao qual o público no geral já está familiarizado. Eles geralmente se movem lentamente e se comportam de maneira limitada e instintiva, sem nenhuma habilidade motora aflorada ou comunicação além de grunhidos e desejando apenas se alimentar e se espalhar. 

Visivelmente, a maioria das variedades tem um olhar vazio e diferentes níveis de decadência física até alcançar a completa putrefação, dependendo da direção criativa de cada autor. Embora a narrativa visual certamente tenha evoluído para manter o interesse do público, existe apenas um nível tão grotesco que pode ser alcançado até que a pessoa fique insensível a ela.

Ao invés de zumbis lentos, limitados e tradicionais, a infecção por Cordyceps de The Last of Us torna seu hospedeiro zumbi muito mais agressivo e transforma seus corpos em verdadeiros pesadelos ambulantes. À medida que a infecção evolui, as criaturas aparentemente procuram suas presas de várias maneiras, incluindo perseguição e até ecolocalização. Quanto mais tempo a casca hospedeira suporta o parasita, ela se torna cada vez mais grotesca, substituindo a decomposição pelo próprio fungo. Este é um processo duplo, pois não apenas ultrapassa fisicamente o hospedeiro, mas os fungos que crescem para fora tornam-se endurecidos e atuam como uma armadura protetora. Isso os torna mais difíceis de matar e uma ameaça maior que os seus colegas do gênero.

Mas eles são realmente zumbis?

Os monstros infectados por Cordyceps da série Druckmann são realmente zumbis ou são simplesmente mutantes parecidos com zumbis? Da posição mais rígida sobre o assunto: Não. Eles são extremamente próximos em aparência, mas os hospedeiros mutantes de natureza fúngica não se qualificam como zumbis propriamente ditos. No entanto, assim que a discussão avança, as águas ficam mais turvas e começamos a olhar para o assunto de maneira diferente.

Como mencionado, convencionalmente, os zumbis são mantidos em padrões muito rígidos. Por definição, os zumbis são humanos que morreram completamente e depois foram reanimados para seres sem vontade e sem fala por meio de elementos sobrenaturais ou ciência, como uma infecção. De um modo geral, isso permite muito espaço livre para os criativos brincarem. Olhando para as criaturas de The Last of Us: Uma infecção ocorre por meio de mordida ou esporo, se for pelas revisões do programa da HBO. 

Isso leva à morte efetiva do hospedeiro cujo corpo é preservado e reaproveitado pelo fungo, o que significa que eles perderam sua vontade e individualidade, e a princípio são o equivalente a uma armadura humana para o Cordyceps. O fungo então se alimenta e substitui os tecidos do hospedeiro, em vez do corpo simplesmente se decompor através da ação de bactérias e do oxigênio e ir perdendo os membros eventualmente como seriam com os zumbis convencionais.

Em todos os sentidos, as aberrações de The Last of Us se qualificam como zumbis a partir do momento em que nos afastamos da definição pura e rígida. Druckmann quebrou o molde pensando abstratamente sobre o assunto e se inclinando para como a mutação de uma coisa real como o fungo Cordyceps poderia influenciar o gênero. Isso abre a possibilidade de outros fazerem o mesmo e abraçarem os aspectos empolgantes de zumbis mutantes e complexos, em vez de utilizar o padrão clássico de zumbi como The Walking Dead fez.

E aí, é zumbi ou não é zumbi?

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